CRS Welcomes Virginia Martinez as Policy Director

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Nov. 11, 2015

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BETH BABBITT BORST, bborst@communityrenewalsociety.org or 312-673-3835

COMMUNITY RENEWAL SOCIETY WELCOMES VIRGINIA MARTINEZ AS POLICY DIRECTOR

Community Renewal Society (CRS), among Chicago’s oldest faith-based social justice organizations, has hired veteran civil rights advocate Virginia Martinez as its new Director of Policy. 

Ms. Martinez will lead CRS’ efforts to lobby lawmakers and elected officials on behalf of its racial and economic justice priorities, including removing barriers to employment for people with criminal records and addressing violence through redirecting resources from Cook County jail to communities.  As Director of Policy, she will work collaboratively with CRS’ Organizing department and grassroots leaders and coalitions to develop legislative and local campaigns around social justice issues.

“Virginia is a trail-blazer and has been a leading advocate for persons and communities affected by discrimination, including women, children, those living in poverty and persons of color,” said the Rev. Curtiss DeYoung, Executive Director of Community Renewal Society. “Her particular experience of Latino communities will serve to broaden CRS’ base and reach.”

Ms. Martinez has had a distinguished career as a lawyer, policy advocate and nonprofit manager. Prior to joining CRS, she served as Senior Policy Analyst of the Illinois Latino Family Commission, which advised the governor and legislature on issues affecting health and human services among the state’s Latino population. She served as Legislative Staff Attorney for the Mexican American Legal Defense and Educational Fund (MALDEF), a leading civil rights organization. In addition, she was Director of the International Center for Health and Leadership Development at the University of Illinois at Chicago and served as Executive Director of Mujeres Latinas en Acción.  She also ran her own consulting business, assisting nonprofit organizations with coalition building and strategic and sustainability planning.

“I am looking forward to working with the Community Renewal Society to advance our shared goal of advocating for social and economic justice,” Ms. Martinez said.

She added that working with a faith-based organization will assist her in her own spiritual growth. “I know that this is where I belong,” she said.

Michelle Saddler, Secretary of the Illinois Department of Human Services under Gov. Pat Quinn and former board member of CRS, said, “[Martinez] brings an excellent background and intimate knowledge of the systems, players and allies in Illinois public policy.  I was pleased to work with Virginia during her tenure at the Illinois Latino Family Commission, and I look forward to working with her in this new role.” 

Ms. Martinez, one of the first two Latinas licensed to practice law in Illinois, has received numerous awards and recognitions, including the YWCA Achievement Award for Community Service, One Hundred Women Making a Difference in Chicago, a Lifetime Achievement Award from the Hispanic Lawyers Association of Illinois, and the Outstanding Leadership Award from the Illinois Legislative Latino Caucus Foundation.

“I am thrilled that Virginia Martinez will be able to bring her commitment to service and advocacy to Community Renewal Society” said Sylvia Puente, Executive Director of the Latino Policy Forum. “She has spent her lifetime advancing the rights of underserved communities. I’m so pleased that at CRS she will be able to do this through her faith perspective.”

Community Renewal Society is a progressive, faith-based organization that works to eliminate race and class barriers. Founded in 1882, Community Renewal worked with the Rev. Martin Luther King Jr. on the Chicago fair housing campaign in 1966 and was instrumental in developing the West Side Organization and Casa Central. Today, CRS informs, organizes and trains communities and individuals to advocate for social and economic justice.

PARA SU IMMEDIATA DIFUSIÓN

11 de nov. de 2015

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BETH BABBITT BORST, bborst@communityrenewalsociety.org o al 312-673-3885

 

COMMUNITY RENEWAL SOCIETY LE DA LA BIENVENIDA A VIRGINIA MARTÍNEZ COMO DIRECTORA DE POLÍTICA

Community Renewal Society (CRS), una de las más antiguas organizaciones religiosas de justicia social en Chicago, contrató a la veterana defensora de los servicios sociales Virginia Martínez como su nueva directora de política.

La Sra. Martínez dirigirá los esfuerzos de CRS de presionar a legisladores y funcionarios electos en nombre de sus prioridades de justicia racial y económica, incluyendo la eliminación de barreras al empleo para personas con antecedentes penales y hacer frente a la violencia mediante la reasignación de recursos de la cárcel del Condado de Cook a las comunidades. Como directora de política, trabajará en colaboración con el departamento de organización de CRS y líderes de base y coaliciones para desarrollar campañas legislativas y locales y cuestiones de justicia social.

“Virginia es una pionera y ha sido una de las principales defensoras de las personas y comunidades afectadas por la discriminación, incluyendo mujeres, niños, aquellos que viven en la pobreza y personas de color”, dijo el Reverendo Curtiss DeYoung, director ejecutivo de Community Renewal Society. “Su particular experiencia con las comunidades latinas servirá para ampliar la base y el alcance de CRS”.

La Sra. Martínez cuenta con una distinguida trayectoria como abogada, defensora de política y directora de organizaciones sin fines de lucro. Antes de unirse a CRS, se desempeñó como analista principal de política de la Comisión de Familias Latinas de Illinois, que asesora al gobernador y a los legisladores sobre los problemas que afectan la salud y servicios humanos en la población latina. Se desempeñó como abogada legislativa del Fondo México Americano para la Defensa Legal y la Educación (MALDEF), una destacada organización de derechos civiles. Además, fue directora del Centro Internacional para la Salud y el Desarrollo de Liderazgo de la Universidad de Illinois en Chicago y se desempeñó como directora ejecutiva de Mujeres Latinas en Acción. También dirigió su propia empresa de consultoría, asistiendo a organizaciones sin fines de lucro con la formación de coaliciones y planificación estratégica y de sostenibilidad.

“Espero trabajar con Community Renewal Society para hacer avanzar nuestro objetivo en común de abogar por la justicia económica y social”, dijo Martínez.

Añadió que el trabajar con una organización  religiosa le ayudará en su propio crecimiento espiritual. “Sé que aquí es donde pertenezco”, dijo.

Michelle Saddler, secretaria del Departamento de Servicios Humanos bajo el Gobernador Pat Quinn y ex miembro de la junta del CRS, dijo, “[Martínez] trae con sí una excelente trayectoria y un íntimo conocimiento de los sistemas, los participantes y aliados en la política pública de Illinois. Tuve el placer de haber trabajado con Virginia durante su mandato en la Comisión de Familias Latinas de Illinois, y espero trabajar con ella en su nuevo papel”.

La Sra. Martínez, una de las dos primeras latinas con licencia para ejercer derecho en Illinois, ha recibido numerosos galardones y reconocimientos, incluyendo el Premio al Mérito por Servicio Comunitario del YWCA, Cien Mujeres que Marcaron la Diferencia en Chicago, un Premio al Mérito por Trayectoria por parte de la Asociación de Abogados Hispanos de Illinois, y el Premio al Liderazgo Excepcional de la Fundación Legislativa del Caucus Latino de Illinois.

“Estoy emocionada de que Virginia Martínez podrá traer su compromiso al servicio y a la abogacía al Community Renewal Society”, dijo Sylvia Puente, directora ejecutiva del Foro de Política Latina. “Ha pasado toda su vida promoviendo los derechos de las comunidades desatendidas. Estoy contenta de que en CRS podrá hacer esto desde su perspectiva de fe”.

Community Renewal Society es una organización progresiva, religiosa que trabaja para eliminar las barreras de raza y clase. Fundada en 1882, Community Renewal trabajó con el Reverendo Martin Luther King Jr. en la campaña de vivienda justa en Chicago en 1966 y fue instrumental en el desarrollo de la Organización West Side y de Casa Central. Hoy, CRS informa, organiza y capacita a comunidades y personas para que aboguen por la justicia social y económica.

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